Divagaciones de una Poulain
by Nea Poulain
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lunes, 3 de enero de 2022

Top 15 narrativa gráfica 2021

Esta entrada ya tiene por tradición ser la primera que se publica cada año, sobre todo porque en este blog discutimos muchísimo de todo tipo de narrativa gráfica y es de mis formatos preferidos. Como siempre, todo lo que yo haya leído en 2021 entra (sean pedazos porque voy al día o series enteras en las que me haya puesto al corriente). Hay una numeración del uno al quince y es bastante arbitraria, hecha a mi gusto, según lo que me impactó o cómo me impactó una historia. Evidentemente la lista es personal, igual que el gusto, pero si vienen buscando recomendaciones no duden que cualquier cosa de esta lista es algo que yo les recomendaría leer. 

No tengo mucho más que decir, así que podemos pasar a la lista, que va del quince al uno (siendo el uno lo que más me voló la cabeza de entre todas las cosas). Este año, como notaron, hay quince cosas porque hay que adaptarse a las lecturas de cada año y este sencillamente en diez no hubiera podido resaltar tanta cosa. Vamos allá.

15. Blood Bank, Silb

Yo vine por lo sexy y me quedé por la trama. En Blood Bank nos enfrentamos a una sociedad de vampiros en los que los humanos son sus subordinados y hasta sus esclavos. Shell, el vampiro protagonista es una anomalía entre los demás vampiros (puesto que no cumple ciertos estereotipos) y se enamora de un banquero humano, Uno. Y hay una revolución (porque evidentemente una sociedad así está un poco destinada a morir, cuando menos). Sí es un manhwa muy explícito y de repente dices "bueno, ¿y la trama?" y madres, te ataca con sentimientos. Le tomé mucho cariño mientras lo leía, además de que Shell es adorable, ultra poderoso y lo quiero mucho.  

14. The Remarried Empress, Alphatart & Sumpul

Yo llegué a esto porque Navier estaba guapa y había pajaritos mágicos. En serio, la emperatriz Navier es mi crush absoluto. Por otro lado, temía que la trama girara en torno a dos mujeres peleando por un vato todo pendejo pero evidentemente el vato está todo pendejo (y Navier termina por darse cuenta del asunto), Trisha está mensísima, lo que da para mucho comentario de cómo la manipulan hombres más poderosos que ella (además de que, por sus circunstancias, también intentan aprovecharse de ella) y Navier, más que pelear como mujer celosa por su marido, se esfuerza en mantener su dignidad (cosa un poco difícil cuando el idiota de tu marido te planta a la amante enfrente y te dice bueno ni modo así es la vida, los hombres podemos hacer estas cosas de pendejos, las mujeres no eh, ellas siempre bien dignas y honradas), entabla una amistad por correspondencia con el príncipe del Reino vecino y piensa en lo mejor para su pueblo. Está interesante a pesar de que a mí no me mata per se la intriga palaciega, pero el personaje de Navier es precioso y el arte de Sumpul me encantó. 

13. Through The Woods, Emily Carroll

Esta compilación de cuentos tétricos la leí para el GuadalupeReinas2021 (que acaba este seis de enero) como parte de la consigna de leer algo de terror y me fascinó. Me la pasé el 2021 metida en la narrativa grafica asiática, en general y en los autores independientes en internet y esta obra es de publicación un poquito más tradicional. Me encanta que sea totalmente al estilo de la autora, que sabe usar perfectamente las ilustraciones en conjunción con los textos para crear atmósferas muy tétricas y misteriosas. Adoré casi todas las historias, aunque mis favoritas fueron las primeras dos. Muy recomendado.

12. Lore Olympus, Rachel Smythe

Este año leí gran parte de la segunda temporada de Lore Olympus que explora muy muy a fondo la relación de Hades y Perséfone. También pone a todo el Olimpo a juicio así que si les gusta el chismecito, creo que es una temporada super divertida para leer sábado con sábado. Agradezco también que Rachel Smythe tenga tan buen timing para hacer mezclas entre drama y comedia que me han dejado con buenísimos memes pero también estrujado el corazón. De momento la sigo leyendo cada sábado (hasta que termine la temporada o se anuncie un descanso, que creo que será a lo largo del año) sin falta para enterarme de aún más cosas sobre Hades y Perséfone. A la primera temporada le hice una reseña (cosa que replicaré con la segunda cuando termine).

11. My broken Mariko, Waka Hirako

Fue una de mis lecturas de la primera mitad del año y me pateó miles y miles de veces. Waka Hirako hace mezclas muy interesantes entre una estética que tiene referencias japonesas y norteamericanas y las combina perfectamente con esa manera pausada y contemplativa de contar las historias que tienen muchos mangas y creo que fue el modo perfecto de contar una historia tan visceral sobre el duelo y la pérdida. My broken Mariko es un manga de un solo tomo (que tengo pendiente hacerle reseña, pero bueno, ya ocurrirá) que habla sobre el duelo y la pérdida (y lo hace de una manera muy visceral, cosa que agradezco). 

10. Novae, KaiJu 

También estuve todo este año siguiendo Novae de KaiJu, que ya apareció en el top el año pasado. Es una historia de fantasía y romance entre un astrónomo, Raziol, y un necromago, Sulvain. Este año introdujo bastante misterio y algunos momentos muy hermosos entre ambos. Sigo recomendándoles mucho que se acerquen a esta obra porque es algo adorable por todos lados y el arte es particularmente bello. De hecho, me la pasé todo el año recomendándolo por eso, es una delicia quedarse viendo las ilustraciones una por una.

9. Bloom Into You, Nio Nakatani

Definitivamente el manga GL que necesitaba leer. Es muy juvenil y no descarto buscar otro tipo de narrativas pero en la reseña de este manga rescaté mucho que sus personajes piensan mucho en qué consiste enamorarse y si es realmente necesario (de hecho hay un personaje que es arromántico). De la mano de la protagonista vamos explorando que no hay una sola manera de enamorarse en medio de un montón de confusión adolescente. Es un manga muy bonito, con un arte muy delicado en un estilo que me suele gustar mucho y pasé los ocho tomos mirando todo con ojos de amor. Hay una reseña de este manga en mi blog, ¡léanla!

8. My Hero Academia, Kohei Horikoshi

Bueno, está por algunos arcos. En específico el que involucra a Lady Nagant y el que le sigue con la clase 1A, además de los flashbacks o más bien, recuerdos (del arco de la señora gringa no me hablen, agradecí que terminara con mucho agradecimiento). Creo que ha tenido un ritmo frenético, pero nunca ha dejado de ir en una dirección bien marcada (aunque por allí da tumbos). Sin embargo, cuando se detiene en Deku y en los adolescentes es un manga maravilloso. Además que este año tuvo unas ilustraciones muy muy buenas, Horikoshi tiene bastante talento (y buenísimos asistentes, al menos espero que descanse alguna vez).

7. Jujutsu Kaisen, Gege Akutami

Este 2021 me puse al corriente con Jujutsu Kaisen y debo decir que tiene momentos que son obras de arte. Es un manga que además nunca me deja respirar (y esto no es una queja). Siempre me está contando algo, incluso en sus momentos más lentos y mucho más reflexivos. Creo que trabaja bien a sus personajes y va con cuidado en sus tramas. Hay muchos momentos que podrían ser tan solo shock barato en este manga, pero Akutami tiene una manera muy cuidadosa de narrar y de presentar los conflictos de sus personajes. Estoy deseosa de ver qué hace en el futuro.

6. Countdown to Countdown, Xiao Tong

Leí este webcómic enterito (al menos hasta el capítulo cinco, tengo pendiente lo que va del seis) durante 2021 y me encantó. No esperaba muchas de las cosas que encontré y ahora sólo quiero abrazar a Iris Black muy fuerte y decirle que todo está bien en su vida tan desordenada. También adoro a Lillium White, es un buen tipo. Quiero saber más de la historia porque creo que todavía está muy al principio de todo su potencial y apenas está marcando su rumbo, pero lo ha sabido hacer muy bien. Además que el arte de Xiao Tong es muy bello. Muy recomendado.

5. Ao No Flag, Kaito

El único formato en el que me gusta mucho leer slice of life es el manga (de ahí en fuera soy un poco más selectiva, pero bueno, tampoco es algo que no lea nunca). Este es un de los mangas sobre amistad y estar mirando al fin de la preparatoria (no es algo con lo que me identifique, por ejemplo, pero es algo que existe y es muy común) y hacerse demasiadas preguntas sobre el futuro, sobre el ser, sobre ser el amigo de alguien, sobre lo que significan las relaciones que entablas. Me encanta porque es una historia donde, a pesar de que hay romance, pone a la amistad también al frente de todo e ignora esa pelea estúpida de que si los amigos o tu pareja. Es una historia adorable y los personajes también lo son. Le escribí una reseña que pueden leer.

4. Tian Guan Ci Fu, Mo Xiang Tong Xiu & Starember

Está más que nada por el arte, no vamos a mentir. Aunque es cierto que la historia de Tian Guan Ci Fu es muy adaptable a manhua y muy estética por ello, también peca de tener pacing de novela (al ser la novela de aventuras no se nota demasiado y si no te fijas mucho no hay ningún problema). Sin embargo, lo que me sorprende de este es el arte que tiene (no es tan dinámico como se le suele exigir a estas historias) y en cambio profudiza más en una atmósfera más contemplativa (una elección extraña para esta historia, incluso considerando los tipos de narrativas que se suelen encontrar en Asia) y tranquila que definitivamente hace un muy buen contraste con el ritmo de la historia (en los pasos lentos le da un respiro muy fresco y cuando la historia se pone frenética le da sus muy merecidos descansos). De la novela tengo una reseña, pero del manhua eso tardará (hasta que lo terminen y miren, serán años). 

 3. Akatsuki no Yona, Mizuho Kusanagi

Creo que no está más arriba porque apenas voy en el tomo catorce (me queda más de la mitad) pero hasta donde llegué consideré suficiente para que entrara al top 3). Esta es una historia de fantasía sobre una princesa que se ve obligada a huir y eso la enfrenta a las realidades de su pueblo. Maravilloso. (Además que siendo un poco harem inverso este asunto, ayuda darse taquito de ojo, pero eso es aparte). Yona debe cumplir una profecía mientras viaja con Hak (su guardián incondicional) y lucha para que su pueblo no pase hambre, para que los enfermos no mueran en el abandono y para que se dejen de cometer injusticias. Es como si le hubieran puesto mi nombre a un manga.  

2. Atelier of Witch Hat, Kamome Shirahama

Este año por poco no sale este porque leer en scanlation estuvo medio accidentado, pero se logró y voy al corriente completamente. Está en segundo lugar por varias razones: el talento artístico de Kamome Shirahara, con ese capítulo al que le hizo tres dobles páginas, una de las cuales es un juego de mesa funcional que deseo imprimir; cómo este año explotó un poco la trama de quienes pueden y quienes no pueden usar magia y el camino por el que va el manga, y cómo ha desarrollado a los personajes. Sigue siendo mi manga favorito del momento cuando hablamos de historias de fantasía y por mucho. Se los seguiré recomendando con toda violencia.

1. Tokyo Revengers, Ken Wakui

Y ahora sí. El puesto de honor. La obsesión. El manga al que le entregué todas mis lágrimas. Espero que Ken Wakui esté joven y lozano después de bañarse en ellas. No, pero en serio. Creo que una de las razones por las cuales Tokyo Revengers ha sido tan notable para latam (porque es a quienes más nos he visto hablar de él) es por su manera de aproximarse a las historias como las cuenta. Tiene una manera increíble de tratar la esperanza, aunque la historia sea desgarradora. Pone los sentimientos siempre antes que el morbo, aunque estemos viendo la violencia de la cultura de las pandillas de adolescentes (y en lo que muchas veces se acaban convirtiendo, cooptadas por grupos delincuentes y mafias) y las vidas de estos niños (que crecen y viven en entornos marginales). Es una historia increíble. Creo que le entregué un poco de mi vida. Quiero a casi todos los personajes. Lloro todos los martes con el capítulo nuevo. Se las voy a recomendar todo el tiempo porque de verdad, de verdad, creo que es una historia de esas que te dejan muchas cosas y se quedan con un poquito de ti. Y les dejo un poquito del arte de Ken Wakui.

Hasta acá llegamos. Pocas cosas se quedaron fuera. Las menciones de honor son para Boy Meets Maria, Un extraño a la orilla del mar, Raruurien y Kochab, también historias muy notables. ¿Qué se llevan de recomendación? ¿Qué me recomiendan a mí? Y recuerden que pueden recar el top de 2020 y el de 2019.

sábado, 4 de diciembre de 2021

TBR Guadalupe Reinas 2021

Como cada diciembre desde hace cinco años, este blog participa en el maratón GuadalupeReinas organizado por Librosb4tipos. Ya les dejé varias recomendaciones listas para ustedes, curadas por mí con todo mi amor porque me gusta hablar de los libros que me gustan mucho y ahora les voy a enseñar qué voy a leer yo. Elegí las lecturas pensando en qué me gustaría leer o en qué me da confort porque lo necesito. Incluí literatura imaginativa, fanfics y todo lo relacionado con lo que ya saben que me gusta.

El primer reto de la maratona trata de hacer tu TBR de la manera más creativa posible. Y yo, como soy demasiado extra, elegí hacer, por segundo año consecutivo, un código de HTML. Es la segunda vez que hago uno, pero ahora me esforcé un poco más en hacerlo bonito y en retarme con varias cosas de diseño web porque me gusta practicar. Así pues, he aquí mi código. No edité ninguna imagen de las portadas, no, las cintas están puestas ahí por obra y arte del HTML, igual que todo lo demás; de hecho, la coronita la volví código: la pedí en un svg y generé el código asociado a ello (¿sabían que se puede dibujar en código con esa etiqueta?). La paleta de colores es la oficial del GuadalupeReinas y todos los recursos son de bancos gratuitos de PNG. Me enamora hacer código, de verdad. Pero bueno, ahora sí, ¿qué voy a leer?

GuadalupeReinas 2021 de Libros b4 Tipos
1
Una lectura conjunta de Librosb4tipos
Portada de Muerte a la Zaga
No tengo casi de donde elegir porque lo he leído casi todo de Librosb4tipos pero agarré un libro pendiente que no es muy largo y que le gustó a varias de las beforas el año pasado durante ALImaginaria. Leeré Muerte a la zaga de María Elvira Bermúdez.
2
Libro que te recuerde a una de tus mujeres favoritas
Portada de The Atlas Six
Lo tuve difícil, pero creo que acabé eligiendo bien. La autora elegida me recuerda a mi esposa, que es una de mis mujeres favoritas y a mi mamá porque siempre le contaba de sus historias y además es una de mis mujeres favoritas porque la conocí leyendo sus fanfics. Es un libro no exactamente cortísimo, pero bueno, leo rápido. Se trata de The Atlas Six de Olivie Blake.
3
Texto o historia en formato no tradicional
Portada del zine Ocean of Stars
Aquí elegí leer un fanzine de fanfics (porque soy yo, duh') del fandom de Mo Dao Zu Shi. Elegí Ocean of Stars de muchas autoras. Es un zine dedicado a los personajes de Xue Yang y a Xiao Xingchen con inspiraciones en los cuentos de hadas
4
Libro de una autora disidente
Portada de The Order of the pure moon reflected in water
Hace unos años conocí a la escritora Zen Cho, originaria de Malasia, con una novela corta que me encantó de fantasía y ciencia ficción. Ahora quiero volver a leer porque lleva bastante tiempo en mis pendientes (además que siempre pienso que hay que darle más visibilidad a autoras del sur de Asia, puesto que se suele pensar en pocos países cuando se habla del continente). Elegí The Order of the Pure Moon Reflected in Water.
5
Relectura de uno de tus favoritos
Página de AO3 de Fire in the Mountains
Elegí releer aquí uno de mis comfort fanfics que es de mis obras favoritas en la vida. Voy a releer Fire in the Mountains de EllaBesmirched. Es un fanfic de My Hero Academia y es de mis cosas favoritas en la existencia. Me sé los diálogos y todo.
6
Un fanfic
Página de AO3 de Ground Zero's Number One Fan
Soy fanática de leer fics eternos y largos pero considerando que ya hay algunas cosas larguitas en esta TBR, elegí uno tamaño más estandar, de My Hero Academia, que Raquel aka Hitzuji me ha recomendado muchas veces: Ground Zero's Number One Fanboy de tsukithewolf. Es un fanfic de My Hero Academia que tiene por protagonistas a Izuku Midoriya y a Katsuki Bakugo.
7
Libro de filosofía, historia o crítica literaria
Portada de Cheek by Jowl
Elegí leer más de mi adorada Ursula K. LeGuin porque me parece super lúcida al hablar de todo tipo de literatura imaginativa: fantasía o ciencia ficción. Hace medio año conseguí Cheek by Jowl que será mi lectura esta vez.
8
Historia que se haya convertido en película, serie o anime
Portada del volumen 14 de Akatsuki no Yona
Estoy leyendo el manga de Akatsuki no Yona de Mizuho Kusanagi, que es muy largo y pues es también un anime. Elegí meterlo en este GuadalupeReinas para matar dos pájaros de un tiro, así que leeré el tomo número 14.
9
Libro de terror u horror
Portada de Through The Woods
No sabía muy bien que elegir hasta que Raquel aka Hitzuji me recomendó Through The Woods de la autora Emily Carroll. Esa será mi lectura.
10
Libro de autora que comparta tu signo zodiacal
Portada de la pluma del grifo
Aquí no me pude contener y si puse un libro un poco larguito. Se trata de La pluma del grifo de Cornelia Funke. Con todo y que no creo en el zodiaco, me emociona que Funke sea sagitario como yo, así que elegí justo un libro suyo que llevo teniendo pendiente desde hace mucho.

Si quieren ver el código completo pueden chismear en mi codepen. Pueden babosear en todo mi perfil y quizá encuentren cosas chistosas, pero en su mayoría son recursos para rol por foro. Pero bueno, por si quieren ver el código. La idea del año anterior era que se entendiera fácil al leer código solo, pero ahora simplemente decidí seguir mis instintos de diseño y aunque tengo un código limpio, está lleno de cosas que quizá no sepan ustedes para qué son (por ejemplo, la pura corona del encabezado no es una imagen, sino la traducción a código de una imagen, contenida en una etiqueta svg), así que vayan con cuidado.

Por lo demás, feliz maratona y ¡feliz GuadalupeReinas2021!

lunes, 22 de noviembre de 2021

Recomendaciones de webcómics independientes

Como ávida lectora de todo tipo de narrativa gráfica hoy quiero contarles de cuatro proyectos de webcómics independientes que me han gustado mucho. En común comparten que las tres historias son de fantasía o tienen elementos del género con elementos de algunos otros géneros imaginativos. Son cuatro historias todavía en proceso que me gustan mucho que leo periódicamente (en sus fechas de actualización) y que también los invito a conocer. 

¿Por qué quiero recomendar estos webcómics? Primero porque con el auge de plataformas como webtoon, wecomics, lenzhin, tappytoon, etcétera, suelen ser más visibles sus proyectos principales (y aunque algunos de estos aparecen en webtoon canvas, por ejemplo, siguen siendo publicaciones independientes sin un enorme respaldo económico detrás; en el caso de las cuatro recomendaciones de hoy, son sólo parte de una pequeña editorial de webcómics llamada Hiveworks). Sin más que decir, voy a contarles un poquito de cada una de estas cuatro recomendaciones y de sus autorxs. 

Countdown to countdown, Xiao Tong Kong

Sinopsis: In the year 2044, “Demifloras”- humans that have developed inhuman abilities, are targeted and harvested for their pricey body parts. Iris Black, a Demiflora that possesses the ability to bring his drawings to life, is sheltered in a correctional facility that houses Demifloras. Outcasted for his inability to suppress his powers, he yearns to find a place that accepts him for who he is. His chance comes one night when a daring outsider sneaks into the lab.

Quizá conozcan a Xiao Tong Kong, la autora e ilustradora de Countdown to Countdown con el nick de Velinxi. Es conocida por algunas de sus ilustraciones o fanarts en diferentes fandoms y más recientemente por ser la ilustradora de los libros en inglés de Scum Villain Self-Saving System de MXTX que se publicará por Seven Seas. De 2014 a 2019 dibujó lo que hoy es la versión original de Countdown to Countdown (como una versión beta) que terminó por descontinuar para volver a formular la historia y publicar la que conocemos hoy.

Countdown to Countdown es una historia de ciencia ficción, pero tiene muchos elementos que me recuerdan a la fantasía y una estética que por momentos también me recuerda a la fantasía. Definitivamente creo que hizo una buena hibridación en muchas partes. La advertencia es que a veces el cómic tiene algunos paneles que aluden al gore y al body horror y, aunque no son muchos, les recomiendo ir cautos

Lillium e Iris

Los protagonistas son Iris Black, un demiflora que no puede evitar el uso de sus poderes a pesar de que su mamá se lo prohíbe (por motivos que en un principio no conocemos) y Lillium White, otro demiflora que está buscando algo que en la torre ilegalmente. La torre en la que vive Iris está llena de secretos y conspiraciones y la historia empieza justo en el momento en que la realidad lo empieza a golpear en la cara: quién es realmente su madre y qué quiere, qué está pasando con lxs demifloras afuera de la seguridad de la torre y cómo es el mundo de afuera. Countdown to Countdown tiene cinco capítulos terminados (llamados Save File) y está en proceso el sexto (que es el que estoy leyendo en este momento) y poco a poco se van respondiendo las preguntas sobre los personajes y van descubriendo muchas más cosas sobre sí mismos; especialmente Iris, que ha vivido protegido, incluso de sí mismo, toda su vida.

El estilo de dibujo a mí personalmente me gusta mucho, cada página se nota hecha con mucho amor y con gran detalle y los recursos que Xiao Tong usa para contar su historia me encantan. 

¿Dónde leerlo? Pueden encontrar Countdown to Countdown en su propia web, les dejo el link al índice para que no se me pierdan mucho: CTC cómic. Ahí está la información sobre las actualizaciones. La autora también tiene un patreon al que pueden donar si desean apoyarla.

Raruurien, Ann Maulina

Sinopsis: "Raruurien" is a heartwarming slice of life webcomic about Rien, a widow witch with two sons, living in a small mountain village. To maintain a peaceful life without her husband, she has to assimilate with the villagers, learn their culture, become a role model for her sons and also keep a low profile by confining her powerful magyx in public.

Un poco más de información sobre este webcómic: Ann Maulina es una artista originaria de Indonesia que además de Raruurien también trabaja como concept artist para videojuegos (también quizá han visto sus fanarts de MDZS que mantiene en una cuenta aparte en tuiter). Este cómic fue publicado originalmente en una antología llamada  Kroma Comic Anthology en 2016 y de manera independiente ganó el bronce en los 10th Japan's International Manga Awards en el año de 2017. 

El cómic cuenta la historia de Rien y sus dos hijos, Ra y Ruu, después de quedarse viuda. Ella es una bruja que intenta mantener bajo perfil mientras cría a sus hijos en una aldea con la que no comparte cultura, puesto que ella es una forastera que llegó allí cuando se casó. Mantiene su magia más como un secreto, puesto que busca llevar una vida tranquila para ella y para sus hijos. La estética del cómic recuerda a una mezcla entre las culturas árabes y sur asiáticas (no olvidemos la influencia que la cultura árabe ha tenido en el sur de asia cuando se extendió la religión musulmana) y los detalles que Ann Maulina imprime en sus ilustraciones son muy bellos.

Cuando reseñé lo que leí de este cómic en goodreads hablé que muchas veces pensamos a la fantasía como a esta clase de historia épica, de guerra, batallas y magos que viven en las cortes de los poderosos; o quizá, también, aventureros que van de un lado a otro buscando grandes aventuras y tesoros, pues buscan hacerse famosos. Ambos tipos de historias me gustan mucho, claro, pero muchas veces pensamos un poco menos en las historias de lo doméstico, allí donde también puede existir la fantasía (de hecho, hablé del tema cuando mencioné el énfasis que Diana Wynne Jones daba a la vida doméstica en los libros de Howl's Moving Castle). Es una historia mucho más intimista, sobre buscar una vida tranquila y enfrentarse al duelo de la pérdida de un familiar querido.

El dibujo refleja muy bien esas sensaciones, algo que me encanta. Hay algo muy intimista en la manera en la que dibuja los espacios y las escenas interiores, especialmente. Si lo revisan les recomiendo ponerle mucha atención a los detalles con los que dibuja. Es precioso.

¿Dónde leerlo? Pueden encontrarlo en su propia página web (les dejo el link al índice): Raruurien. Hasta el momento llega cuatro capítulos publicados, además de un prólogo y algunos extras.

Kochab, Sarah Webb

Sinopsis: Kochab is a YA wlw fantasy comic about two girls lost in a pile of ruins under the woods, inspired by various myths and fairytales. The story follows Sonya, a lost skier trying to survive a snowy wilderness and find her way back to her village, and Kyra - a fire spirit trying to fix the home that she’s let fall apart around her. 

Sarah Webb, a autora de Kochab, es una artista originaria de Alaska. Sus ilustraciones están llenas de fantasía y muchas pueden encontrarse en su tuiter o en su portfolio. Kochab es un cómic de fantasía sáfico (información importante, sí), en el que Sonya, una joven perdida se encuentra con Kyra, una espíritu de fuego que está intentando arreglar su hogar que parece que se le está cayendo a pedazos. Es una historia muy adorable y muy bonita. 

Una cosa muy hermosa de Kochab es que, aunque la autora ha publicado ediciones limitadas compilando algunos capítulos, aprovecha muy bien el formato en webcómic añadiendo algunas pequeñas animaciones a las páginas: cambios de luz simulando el movimiento de los personajes o del fuego, dado que Kyra es una ifrit. Es un detalle del que me fascina hablar cuando estoy contandole a la gente sobre Kochab porque es algo que, de momento, sólo puede hacerse en un formato digital como este. Las pequeñas animaciones que incluye Sarah Webb pueden resaltar la soledad de un personaje o la luz que llega, dejando una habitación más cálida y amigable. Lo hace incluso con algunas onomatopeyas, acompañando el sonido con un poco de movimiento. 

Por lo demás, la historia tiene el ritmo de un romance un poco lento, lleno de autodescubrimiento, cosa que me encanta. Kyra guarda secretos y no es una criatura como las demás, lo que probablemente traiga complicaciones. De Sonya sabemos poco, la vamos conociendo como nos la va presentando la historia y vemos cómo ella misma va descubriendo otras cosas de sí misma. 

¿Dónde leerlo? Les dejo el link al archivo de su web para que se les haga más sencillo navegar: Kochab. De momento tiene un prólogo y cuatro capítulos completos publicados (en total me parece que serán seis, pero no me hagan caso, la cosa puede cambiar).

Novae, Kaiju

Sinopsis: Novae is a historical romance with a touch magic and a dash of astronomy. It chronicles the adventures of Sulvain, a sweet tempered necromancer and Raziol, a passionate 17th century astronomer. A connection forms between them and their relationship blooms, however when the body of a fellow astronomer is found on the steps of the Academy of Sciences, their lives are entangled in ways they could never foresee. A gentle romance full of drama and adventure with moments that both tear and heal the heart. 

Novae es el primer webcómic que conocí de todos estos. Está escrito por Jan y Kate que conforman KaiJu. Tienen algunos otros trabajos juntxs que pueden checar en la página del webcómic. Por lo demás, Novae cuenta un romance en la época del renacimiento, cuando los hombres observaban las estrellas. Sylvain es un necromago que guarda algunos secretos y es misterioso a la vez que es dulce y Razion, un jóven y apasionado astrónomo. Desde los primeros capítulos se puede ver como sus vidas se van entrelazando de maneras mucho más complicadas de las que uno atisbaría. 

Es una historia muy centrada en los personajes y en sus vulnerabilidades y siempre es agradable ver esos pequeños momentos que los personajes no le mostrarían a nadie más. El misterio envuelve a Raziol o a Sulvain, pero su historia es también sobre observar el cielo nocturno o compartir momentos en la biblioteca. Me gusta el balance con el que trabaja Novae para irnos presentando la historia y a sus personajes. De repente podría parecer muy pausado, pero nunca da vueltas sobre sí mismo y siempre tiene detalles nuevos que ofrecer. 

Me gusta cómo va conectando muchas cosas con las estrellas o los conocimientos de astronomía de Raziol (de niña tuve una época en la que estaba fascinada con la astronomía y la historia me recuerda un poco a esto) y como vamos averiguando sobre Sulvain poco a poco: sabemos que no es tan sólo humano, pero no sabemos exactamente hasta donde llegan los poderes que tiene. Yo suelo decir que esta es una historia de las que dejan calientido el corazón, perfecta para leer un día frío con un chocolate a un lado.

¿Dónde leerla? Se puede encontrar en Webtoon Canva, pero últimamente la he leído en su misma web (y les dejo de una vez el índice): Novae. Es de mis cosas favoritas para recomendar en la vida, tiene ya once capítulos publicados y es muy constante en sus actualizaciones.

sábado, 28 de agosto de 2021

Ao No Flag, Kaito | Reseña

Portada del volumen 1 de Ao No Flag
Sinopsis: Taichi Ichinose es un estudiante de tercero de bachillerato poco dado a expresar sus sentimientos y a interaccionar con los demás. Sin embargo, un día Futaba Kuze le revela que le gusta Toma Mita, uno de los chicos más populares de la escuela y amigo de la infancia de Taichi, y le pide ayuda para acercarse a él. Él se siente identificado con ella y decide ayudarla, pero la vida es complicada, y más cuando te encuentras a las puertas del mundo adulto...

Me tomó mi tiempo leer este manga, a pesar de que objetivamente no es muy largo (8 tomos, nada más, cuando yo leí Inuyasha entero en dos meses y medio). No es tampoco del tipo de lecturas en las que suelo enfrascarme sin una buena razón detrás, pero aquí estamos. Después de Ao No Flag, de Ichinose, de Futaba y de Toma y de su historia de amistad. A menudo me he referido a Ao No Flag como el único triángulo amoroso que merece derechos en la historia pero, lejos del chiste, es una sobresimplificación de lo que realmente es Ao No Flag; si hay un triángulo amoroso y si este merece derechos es justamente porque no va sobre esa fantasía (mayormente heterosexual, pero no siempre, las dinámicas de la heterosexualidad medio tóxica han llegado a todos los rincones del planeta) de dos personas luchando por el amor de otra donde no puede haber amistad de por medio y no hay complejidades qué explorar. Antes que romance adolescente, Ao No Flag se enfoca en la amistad y en muchas maneras de vivirla.

(Nota aparte: es un manga con personaje abiertamente LGBT que podría, quizá, ser calificado como BL y me choca encontrarmelo en listas de "mangas LGBT (no BL)", como si ser BL fuera algo malo; no lo hagan, me causan el mismo cringe que el "ay, sí me gusta el BL pero no soy fujoshi"; pista, a los homofóbicos no les importa la diferencia sútil de términos). 

Pongamos un poco de contexto: Ao No Flag es un manga shonen (demografía, no género; moriremos gritando que las demografías no son géneros) que fue serializado en la revista Shonen Jump, del mangaka KAITO (no tengo más información fuera de ese nombre y lo que viene al final de los volúmenes, así que no pregunten más). Su final hizo algo de ruido en los círculos otakus y así fue como llegué a él: por curiosidad. Luego una amiga me lo recomendó con mucha vehemencia y lo puse en los pendientes hasta que no pude aplazarlo más porque se anunció que Panini lo licenciaría en México (¡por fin!) y decidí que era un buen momento para leerlo entero. La amiga en cuestión, por cierto, es Marina Golondria y tiene un video reseñando y analizando el manga llamado Por qué deberías leer Ao No Flag. Lo pueden checar también porque tiene grandes puntos.

Yo quiero hablar específicamente de la amistad en el ojo del huracán. No es extraño que los mangas aborden el tema. A lo largo de todas las demografías y los géneros de manga se ha hablado de diferentes relaciones de amistad y lo profundas que pueden llegar a ser. Sólo ver el enfoque romántico de este manga es quedarse corto. Y caer en la sobresimplificación de decir que no importa lo romántico porque la amistad es muy fuerte (cuando los personajes bien demuestran que todas las maneras en las que se relacionan son importantes para ellos). Así que aprovechando a Kuze, a Toma y a Taichi y al resto de los personajes voy a aprovechar para hablar un poco del tema.

Portada del volumen 2 de Ao No Flag

¿Por qué insistimos en creer que los vínculos románticos están por encima de cualquier otro? O, al contrario, ¿por qué para demostrar que no es cierto que están por encima de cualquier otro insistimos en realzar a la amistad con el único propósito de crear un ranking que la ponga hasta arriba? Supongo que es cuestión de racionalizar las formas en las que nos relacionamos, quien sabe. Pero cosas tan complejas como los sentimientos no se pueden racionalizar. Una de las cosas que me gusta es que Futaba aprecia de diferente manera, pero sin ranking alguno, a Toma y a Taichi a lo largo de todos los estados de su relación con ambos. Demuestra que ningún tipo de vínculo está por encima de otro. Yo que me muevo en espacios fandom vivo oyendo ese "es que lxs shippers están obsesionadas con el romance, no pueden ver una amistad" o "ay, es que por que quieren shippearlxs cuando son una bonita amistad". El simplismo que derrochan los argumentos "romance > amistad" o "amistad > romance" este manga los barre de un escobazo. 

Ao No Flag demuestra dos cosas: escribir relaciones complejas es difícil, sí, pero no es algo de lo que puedas alejarte cuando vas a ahondar en los sentimientos de tus personajes y no hay vínculos que, sin contexto alguno, al vacío, sean mejores que otros.

Mi adolescencia es una época a la que no volvería jamás. Esto va a alguna parte, lo prometo. También suelo bromear con que teenagers scare the livin' shit out of me (y no es mentira). Pero hay algo que me desespera en muchos mercados editoriales (no me pasa mucho con el manga, porque tanto en el shojo como en el shonen hay muchos autores que parecen reconocer que su audiencia es capaz de adentrarse en historias llenas de matices y sutilidades). Algo. Pongámosle nombre. Mientras que existen autores (como lo fue Ursula K. LeGuin, en su tiempo) que defienden el derecho que los niños y jóvenes tenían a adentrarse en historias llenas de matices y a que no se insulte a su intelecto escribiendo cosas llenas de simplismos, hay editores y editoriales que pretenden que las obras para esta demografía sean simples (no todas, pero las hay). Escribe en una estructura lineal, no entenderán si saltas de un lado a otro. Introducción, desarrollo, nudo, descenlace. No entenderán si lo haces de otra forma. No. Eso es demasiado complicado. Los adolescentes son más simples. Ao No Flag barre todo eso en dos segundos. 

Panel de Taichi en Ao No Flag
Taichi

Taichi, Futaba y Toma están en el último año de preparatoria. Se preparan para la universidad o lo que sea que siga en su camino. Ante ellos se encuentra el futuro, grande, amplio, incierto. Creo que todos hemos estado allí, viviendo en una sociedad que te hace elegir algo (lo que sea, aunque te equivoques) a los 18 años. Hemos vivido esa incertidumbre y, tal como Taichi, Futaba y Toma (y Mami y Masuma y todos los demás personajes) hemos sentido mucho y muy grande porque es la época en la que muchas cosas se experimentan por primera vez. Quizá ninguno de los personajes se parezca a lo que fuimos o quizá no queramos compararnos con ellos; quizá no queramos volver nunca a eso que fuimos pero verlo con distancia y desde otras perspectivas, en esta historia, que nos están contando, nos caliente el corazón y nos haga sentir algo. Sugerir que los adolescentes "son simples" (y créanme, he visto la audacia hasta en quien se supone que ha escrito algo para ellos) tras las reflexiones a las que los personajes se enfrentan (y, como lectores, nos enfrentan) es ridículo.

Portada del volumen 7 de Ao No Flag

El amor, la amistad, el futuro, las expectativas, qué es ser feliz, cómo buscamos la felicidad. Todas aquellas preguntas se dan lugar en el pequeño universo de una preparatoria. Y yo, que suelo irme por los caminos de lo no mimético y lo especulativo, ¡lo disfruté muchísimo! Me gustan estas historias, donde no hay moralina barata, donde se reconoce que ninguna relación es fácil cuando son tan profundas como pueden llegar a serlo el romance y la amistad y se narra en consecuencia, llenando las historias y los cuentos de matices y claroscuros. 

¿Les recomiendo Ao No Flag? ¡Por supuesto que sí! ¿Dónde lo leen? Existe scanlation, por supuesto, si en su país no es un manga que haya sido licenciado (en inglés y en español); en México está licenciado por Panini Manga (patrocíname, Panini) y la verdad es que deseo también leer su traducción para ver qué tal. Donde sea que lo lean, no importa, sólo disfrútenlo mucho. Es una historia maravillosa.

Ao no Flag, manga Panel
Taichi y Futaba

PD: Y no, Raúl, las fujoshis no arruinaron Ao No Flag.