19 de enero de 2018

La mujer habitada, Gioconda Belli | #GuadalupeReinas

Sinopsis: La mujer habitada sumerge al lector en un mundo mágico y ferozmente vital, en el que la mujer, victima tradicional de la dominación masculina, se rebela contra la secular inercia y participa de forma activa en acontecimientos que transforman la realidad. Partiendo dela dramática historia de Itzá, que por amor a Yarince muere luchado contra los invasores españoles, el relato nos conduce hasta Lavinia, quien conoce a Felipe. La intensa pasión que surge entre ambos es el estímulo que la lleva a comprometerse en la lucha de liberación contrala dictadura de Somoza. Rebosante de un fuerte lirismo, la mujer habitada mantiene en vilo al lector hasta el final.

Pues no, todavía no acabo con todas las reseñas que quiero hacer del maratón #GuadalupeReinas, que ya acabó hace un montón de tiempo. Bueno, como una semana y media. Pero ustedes me entienden. El caso es que todavía me faltan reseñas de los libros que leí (apenas llevo tres) y estoy poniéndome poco a poco al corriente. La mujer habitada fue el libro que leí para la consigna "Una lectura conjunta de Libros b4 Tipos". Las chicas lo leyeron mientras yo estaba en la India (y en ese tiempo yo no leía nada por razones varias, como por ejemplo, que vivía cocinando y caminando abajo del sol y luego caminando de noche y tomando autobuses y evitando morir), entonces tenía una cita pendiente con el libro. Tenía muchas ganas de leerlo porque ellas lo habían leído y les había gustado pero, curiosamente, nadie me había contado nunca de que se trataba el libro. Es algo común en mí, leer libros que me recomienda gente en la que confío sin ni siquiera leer la sinopsis. Y así leí La mujer habitada. Dispuesta a sorprenderme.


Imaginen mi sorpresa al abrir el libro y encontrarme con todas mis cosas favoritas en el mundo. Ciertos paralelismos (no sé si llamarlos así) con la Conquista de América y la colonización, revolución (o más bien, guerrilla y movimientos armados de resistencia), feminismo y mujeres. Todo a la vez. Claro que cuando empecé a leer no sabía nada de esto y en algún momento llegué a creer que era un libro romántico y que Felipe era un hijo de la verga que engañaba a Lavinia o que tenía una esposa. Claro que después descubrí que este libro no era exactamente tan romántico (aunque si lleno de pasión) y hablaba un montón del papel de la mujer en las resistencias armadas de Nicaragua (y en general, de América Latina). Así fue como La mujer habitada y yo nos enamoramos.

Lavinia es un personaje que me fascina. Soy muy diferente a ella, pero siempre seguí el hilo de sus pensamientos, de sus cuestionamientos. Me sorprende la valentía que tiene y la ingeniudad que a veces se le nota, pero sobre todo me asombra el par de ovarios bien plantados que tiene. Es un personaje redondo, el tipo de persona que me encantaría conocer para platicar. Y no es la única del libro. Flor me llegó al corazón, Sebastián también, Felipe también, con todo y sus dudas, sus enojos, sus ideas sobre lo femenino y lo masculino y sus ansias de tener un ancla, una Penélope que lo esperara en Ítaca (aunque más bien se fue a topar con una Penélope que se negó a quedarse tejiendo y agarró las armas también). Itzá y Yarinice, además, me sorprendieron. La pasión con la que Itzá cuenta su historia de amor y de guerra y sus pasiones es tal que te rompe el corazón. 


Durante todo el libro me pregunté que tanto de Gioconda Belli estaba en Lavinia. Porque leí su página de wikipedia y entendí muchas cosas (creo) sobre el libro y sobre lo que escribe. Ahora quiero leer sus memorias. La historia de los países del sur (del sur del mundo, los de tercera) está llena de dictaduras (en Nicaragua, Somoza) y de luchas de resistencia (en Nicaragua, el Frente Sandinista de Liberación Nacional) y este libro es apenas una pequeña parte del reflejo de toda esa historia. Es un libro lleno de pasiones que se pueden sentir cuando lees, lleno de cuestiones de la mujer en la revolución y la mujer en la resistencia. Es un libro que le hace honor a esa frase cliché que dice "El lugar de una mujer es la resistencia" (parodiando a la cocina) por todos lados. Creo que parte de mi admiración hacia este libro es porque nunca había leído un libro tan centrado en las cuestiones de las mujeres en medio de la guerrilla y la revolución como este. Estoy acostumbrado que, al hablar de guerrilla, los guerrilleros siempre sean hombres que tienen mujeres que los añoran, Penélopes esperándolos en Ítaca. Pero la historia no fue así. Nunca fue así.


Para concluir, les recomiendo este libro ampliamente. Es un libro que me agradó mucho leer, un libro que me entendía y al que yo entendía. Decir que la prosa es hermosa es ya repetir mucho, pero de verdad lo es. Espero que si lo leen, les gusten. Y si no les gusta, se lo recomiendan a sus enemigos, porque capaz a ellos sí les gusta y La Mujer Habitada es un libro que, según yo, debe extenderse por todos lados.

17 de enero de 2018

Libros para comenzar a leer en inglés

¡Hola! Voy a interrumpir la programación habitual de reseñas para hacer una lista de recomendaciones que seguramente les va a funcionar de perlas a aquellos que quieran empezar a leer en inglés. ¿Por qué leer libros en inglés? Primero, porque muchos son publicados originalmente en ese idioma y los pueden leer antes y sin necesidad de traducciones (que todos sabemos que las hay muy buenas, muy malas, normales, regulares, buenas pero no tan buenas); segundo, porque si tienen pensado mejorar su dominio del inglés, leer en el idioma les va a ayudar mucho a desenvolverse en él.


¿Cómo empezar? Recomiendo empezar con libro no tan largos y de niveles middle-grade o juveniles. Los middle-grade son perfectos para aquellos que tienen un nivel intermedio-alto del inglés, pues están dirigidos a chicos de secundaria y tienen un vocabulario más simples y no tratan temas con vocabulario demasiado complejo. Los juveniles a veces tratan cosas más complejas (especialmente los que son de fantasía y ocurren en otros mundos, que recomiendo no leer de entrada), pero están bien para quien ya tiene un dominio mayor del inglés, pero que aún no ha leído un libro completo en ese idioma. Una muy buena recomendación es hacerse con un buen diccionario, ya sea en el celular, usar el del kindle (el inglés-inglés es muy bueno y muy recomendable para extender vocabulario) o comprarse uno. Aunque ya se sepan las estructuras gramaticales que pueden existir en el inglés, el vocabulario nunca deja de aprenderse. Ahora sí, empezamos con cuatro recomendaciones muy simples.

The Thing About Jellyfish de Ali Benjamin


Este libro ha sido de los más sencillos que he leído, no es muy largo y además la estructura de capítulos cortos le ayuda. Trata sobre el duelo, la muerte y las medusas (jellyfish), pero está dirigido a chicos de secundaria. Si quieren saber del mar, no duden que aquí se van a encontrar bastante vocabulario sobre medusas y otras criaturas marinas. Es, además, una novela coming of age, con una ambientación muy simple y una narración también muy agradable en primera persona (que, aunque no lo crean, facilita las cosas a la hora de entender). Se los recomiendo si son principiantes para leer en inglés y les interesa el tema: una chica que ha dejado de hablar después de la muerte de una de sus amigas y está intentando crearle sentido al asunto

Nivel: Middle Grade.
Vocabulario: Lo que pueden no conocer son algunos tecnisismos sobre criaturas marinas, pero nada que no se solucione con un bien diccionario.

Everything, Everything de Nicola Yoon


Este libro es un poco más juvenil y es un coming of age romántico. La premisa es muy simple: una chica que tiene una rara enfermedad que no le permite salir de su casa y un vecino que acaba de mudarse. Ya sé que no suena lo más emocionante del mundo, pero el libro es tierno, aunque no perfecto y la narración es realmente muy simple como para no perderse, pese a que la historia sí que tiene sus complejidades. Nos obliga a ponernos en la manera de la protagonista de contar las cosas. A veces simplemente los diálogos sin más contexto, a veces sus observaciones en forma de bitácora. Es un libro perfecto para explorar más la comprensión en inglés, si bien no deja de ser muy sencillo.

Nivel: Entre Middle Grade y Young Adult.
Vocabulario: Realmente lo único que creo que pueden no conocer y que es un poco más complejo son algunos términos médicos.

The Book of Unknown Americans de Cristina Henriquez


Este lo considero un poco más avanzado en los temas y en algunas cosas, pero aún así muy sencillo. Narrado en tercera persona y primera (alternando según los capítulos), nos presenta la historia de una familia de migrantes que ha ido a Estados Unidos buscando una mejor oportunidad para su hija, que tuvo un accidente y necesita educación especial y atención médica. En el camino, nos encontramos las historias de diferentes migrantes de todas partes de América Latina en Delaware, que es donde están instalados. El libro habla de violencia y de la necesidad que tienen muchas personas para dejar sus lugares de origen, muy interesante. Además, fue uno de los libros que más me gustó haber leído en el 2017. Muy bueno. 

Nivel: Young Adult. 
Vocabulario: Fuera de cosas médicas, me parece que no tiene nada muy complicado o difícil.

The education of Margot Sanchez de Lilliam Rivera


Este libro también habla de migración y sobre todo, de identidad latina en los Estados Unidos. Es un libro mucho más sencillo que el anterior en el sentido de que es un coming of age, pero no por eso deja de tener una trama interesante. Lilliam Rivera rescata los estereotipos de las comunidades latinas sobre la violencia y el crimen y los mete en esta novela de manera perfecta. Además, es muy interesante como habla de la búsqueda de identidad de una adolescente que vive entre dos culturas. Seguro les va a gustar bastante si les interesan estos temas, me pareció un libro bastante decente.  

Nivel: Young Adult.
Vocabulario: De este no se me ocurre nada que sea demasiado complicado.

Two Boys Kissing de David Levithan



Este lo agrego por dos razones: fue mi primer libro en inglés, lo considero un muy buen libro, tiene temas muy interesantes y para mí es el mejor libro de Levithan. No es el más fácil para empezar, pero bueno, es sabido que yo nunca empiezo fácil. Two Boys Kissing sigue la historia de diferentes adolescentes LGBT narrada por las víctimas del VIH cuando apenas se sabía nada de la enfermedad. Es un libro que cuenta varias historias paralelas (un adolescente al borde del suicidio, dos chicos intentando romper el record guiness del beso más largo del mundo, una relación) y es uno de mis libros favoritos del tema.

Nivel: Young Adult.
Vocabulario: Nada demasiado complicado, salvo la historia del VIH en los Estados Unidos.

15 de enero de 2018

Latinoamericanos que leí en Bookmate | Mini reseñas

¡Hola! ¿Ya les he platicado de Bookmate? Creo que sí, pero sólo de pasada. Bookmate es una plataforma para leer libros online, es como el Netflix de los libros. Con una suscripción premiun puedes leer todo lo que quieras de sus libros disponibles. Además de que tiene títulos bien padres disponibles y hoy vengo a hablarles de tres libros que leí ahí el año pasado (2017), aprovechando que este año organizo el reto Tour Latinoamericano

Estos libros comparten el haber sido escritos por autores de América Latina nada más y que pueden ser encontrados en Bookmate con una suscripción premiun, además de que yo los recomiendo porque me gustaron en mayor o menor medida. No voy a venir a recomendarles Bookmate y a hablarles mal de libros que están ahí, ¿verdad? 

La ciudad de las esfinges de Jaime Alfonso Sandoval


Sinopsis: Los grandes cazadores es todo un reto conseguir la mejor pieza. Los hermanos Astorga son grandes cazadores y han averiguado algo que puede convertirlos en multimillonarios. ¿Quién dice que los humanos son los únicos animales racionales de la Tierra? ¡Craso error! El profesor Bayard conoce la existencia de los lemurios. Solo hay que llegar a las cumbres del Himalaya y ¡dar con ellos! Los hermanos Astorga son invitados a concursar en una prueba consistente en atrapar al animal mas original que exista. Tras muchas investigaciones, los Astorga descubren la existencia en el Himalaya de otros animales racionales, aparte del hombre. Ya allí, son atrapados por los lemurios, los famosos animales racionales, unos seres de tres metros de estatura, peludos y con lenguaje propio. A partir de ese momento, los lemurios hacen con los prisioneros exactamente lo mismo que los humanos suelen hacer con los animales: meterlos en zoológicos, utilizarlos como mascotas e, incluso, cebarlos para que después formen parte de un gran banquete. Al final, los hermanos Astorga logran escapar del territorio dominado por los lemurios, y además, llegan con un mono gigante que habla y del cual se hicieron amigos, Eewon. Por esta razón les conceden el premio de caza y se convierten en multimillonarios, aunque los Astorga no estén del todo de acuerdo, ya que en la ciudad lemuria han comprendido que no hay por que cazar y someter a los animales a ningún tipo de dominio.

Esta novela habla sobre la caza y hasta donde llega nuestro poder para dominar al resto de los animales del planeta. Acaso, como somos seres racionales, ¿tenemos derecho a cazar a todo lo que esté a nuestro antojo? Jaime Alfonso Sandoval pone la pregunta sobre la mesa con esta novela y lo hace bastante bien (aunque al final peca de sobre explicar lo que podría considerarse como moraleja de esta historia). La ciudad de las esfinges es, además, una novela sobre cambiar perspectivas y salir de la burbuja cómoda en la que solemos meternos porque creemos que nuestra percepción del mundo es la única válida. Este libro nos permite imaginarnos como miramos al otro. Los seres humanos hasta, el momento, creemos que somos los únicos seres racionales, no del planeta, sino del universo. Estamos solos porque no hemos encontrado otro en el cual reflejarnos y es precisamente lo que sugiere esta novela. Para verse reflejados en el otro y entender otra civilización que los ve como seres irracionales y sin inteligencia, los hermanos Astorga y su mayordomo no tienen que ir muy lejos, basta con adentrarse en los Himalayas.


La historia es entretenida, nos permite ver otra perspectiva, otro lado de la moneda (sólo que la moneda nunca tendrá dos caras en estas circunstancias) y explora un poco el mundo de la caza donde los cadáveres de animales son vistos como trofeos a coleccionar. Es una novela juvenil fresca y divertida escrita por el mexicano Jaime Alfonso Sandoval y publicada por SM. Narrada por el mayordomo de los niños, que ya no se sorprende de ninguna excentricidad de la gente con la que trabaja (porque como él mismo explica, ha trabajado con cada ejemplar de ser humano... que básicamente es inmune a las sorpresas de ese tipo), es una novela de aventuras, con constante huida y pelea que no va a aburrir a nadie. Muy recomendada, especialmente para hablar de la conservación de la diversidad en el mundo. 

Mi única queja es, precisamente, que Jaime Alfonso Sandoval intente hacer demasiado explícita la moraleja o enseñanza, porque esta novela no la necesita. Era perfecta porque ofrecía una trama perfecta para hablar del tema

Puerto libre de Ana Romero


Sinopsis: Yo tenía casi ocho años cuando mi papá se fue a Freeport, un pueblo de Texas. Aquí nos quedamos mi Yaya, Mi Hermana, mi mamá y yo. Aunque estábamos tristes y nos extrañábamos, no la pasábamos tan mal: mi papá trabajaba como loco, mi mamá y Yaya tenían pleitos de mentirillas y Mi Hermana se metía en la pileta de agua en cueros. Hay tantas historias de migrantes como ramas de un árbol. Esta es la mía.

Este libro es una historia de migrantes. Anteriormente ya he hablado de historias sobre migrantes mexicanos y latinoamericanos en el blog (como por ejemplo, Caramelo, The Book of Unknown Americans) y esta, como siempre, es única en su forma especial. Ana Romero sigue la historia de una niña cuyo padre se va a los Estados Unidos y deja atrás a toda su familia, dejando la sensación de un vacío, de que algo falta, de que algo no está completo. Además, en algunos interludios, cuenta historias separadas de otros migrantes, los que llegan en el La Bestia, el tren, los que buscan a las Patronas, los que cruzan por amor y no vuelven, los que cruzan por necesidad y sufren la separación con sus familias. 

Puerto libre es un libro muy bonito porque, precisamente, explora todos los sentimientos alrededor de aquellos que se quedan atrás y que se van. Es un libro muy corto que se puede leer apenas en uno o dos días, pero no es un libro sencillo. A menudo sus historias son historias que vemos en las noticias, pero esta vez los migrantes tienen nombre, apellidos y sentimientos, no son una nota en el pie de página de alguna noticia o alguna estadística fría que no nos permite imaginar lo que pasa por la cabeza de aquellos que se van. 

El libro está publicado por SM y la autora es la mexicana Ana Romero. Lo recomiendo ampliamente, me tocó muchas fibras dentro de mí y definitivamente, es una historia muy bonita, además de que puede acercar a muchos jóvenes a un tema tan complicado a veces como lo es la migración.


Las cosas que perdimos en el fuego de Mariana Enríquez


Sinopsis: El mundo de Mariana Enriquez no tiene por qué ser el nuestro, y, sin embargo, lo termina siendo. Bastan pocas frases para pisarlo, respirarlo y no olvidarlo gracias a una viveza emocional insólita. Con la cotidianidad hecha pesadilla, el lector se despierta abatido, perturbado por historias e imágenes que jamás conseguirá sacarse de la cabeza. Las autodenominadas «mujeres ardientes», que protestan contra una forma extrema de violencia doméstica que se ha vuelto viral; una estudiante que se arranca las uñas y las pestañas, y otra que intenta ayudarla; los años de apagones dictados por el gobierno durante los cuales se intoxican tres amigas que lo serán hasta que la muerte las separe; el famoso asesino en serie llamado Petiso Orejudo, que sólo tenía nueve años; hikikomori, magia negra, los celos, el desamor, supersticiones rurales, edificios abandonados o encantados... En estos doce cuentos el lector se ve obligado a olvidarse de sí mismo para seguir las peripecias e investigaciones de cuerpos que desaparecen o bien reaparecen en el momento menos esperado.

Finalmente, el último libro de estas mini reseñas es, precisamente, de la argentina Mariana Enríquez, que acabo de descubrir en el Boom latinoamericano femenino. Son muchas escritoras las que están haciendo cosas increíbles en América Latina y ella es una. Hacía mucho que algunos cuentos no lograban sacarme un escalofrío como los de Mariana Enriquez. Creo que es, precisamente, su cotidianidad lo que los hace tan escalofriantes. Los personajes de la autora en general se revuelven en Buenos Aires o en cualquier otra provincia Argentina y tienen vidas aparentemente normales, hasta que algo sucede. Mariana Enriquez es una autora que te deja con la duda de donde empieza lo sobrenatural y donde termina la realidad, hasta donde lo que hacemos nos vuelve seres escalofriantes. 

La mayoría de los relatos están muy bien logrados. En uno una mujer se encuentra una calavera y se obsesiona con ella, uno de esos momentos donde te preguntas si no es que lo escalofriante no necesita ser algo fantasioso para realmente dar miedo, porque el relato se mueve en torno al haber recogido una calavera. El último es mi favorito, definitivamente, porque en un cuento de miedo, Mariana Enriquez alza una denuncia contra los feminicidios y la violencia doméstica. Las mujeres ardientes que se han reapropiado de los métodos con los que las matan. Este libro me dejó gratamente sorprendida y llena de ganas de leer más cosas de Mariana Enriquez.